Endometriosi: più opzioni di trattamento che mai

Cos'è l'endometriosi?

L'endometriosi non può essere curata, ma il dolore e i problemi di fertilità che provoca possono essere alleviati. Degli oltre 5,5 milioni di donne americane con endometriosi, dal 30 al 40 percento hanno difficoltà a concepire.

Nell'endometriosi, piccole isole di tessuto simili al rivestimento interno dell'utero (endometrio) si impiantano su altri organi o sul rivestimento della cavità pelvica. Durante le mestruazioni, sanguinano e causano dolorose infiammazioni.

I risultati possono essere gravi crampi mestruali, periodi pesanti, sesso doloroso e movimenti intestinali difficili.

Sebbene l'endometriosi non possa essere curata, ci sono molti modi per trattarla, afferma Talia Crawford, MD, del Center for Specialized Women's Health della Cleveland Clinic.

Contraccettivi ormonali: Meno mestruazioni, meno dolore

I medici prescrivono comunemente agenti contraccettivi ormonali per controllare l'endometriosi. Aiutano a ridurre il tessuto endometriale in eccesso, ridurre i crampi mestruali e prevenire il peggioramento della condizione.

"Gli agenti ormonali che riducono la frequenza delle mestruazioni sono scelte popolari", afferma il dott. Crawford. "Le pillole possono contenere progesterone ed estrogeno o solo progesterone da solo".

Queste pillole vengono prese ogni giorno per sopprimere l'ovulazione delle ovaie e per prevenire il ciclo. Le pillole placebo - o una pausa dai farmaci - vengono talvolta assunte per una settimana per consentire il verificarsi delle mestruazioni.

Alcune donne possono avere solo quattro periodi all'anno o anche meno, a seconda di come viene prescritto il farmaco.

IUD: fuori dalla vista, fuori dalla mente

Un'altra opzione per il trattamento dell'endometriosi è un sistema intrauterino, o IUS. Il dispositivo a forma di T può rimanere nell'utero per cinque anni, rilasciando bassi livelli di una forma sintetica di progesterone.

Un IUS impedisce la crescita del tessuto endometriale e riduce il flusso mestruale fino al 90%, spiega il dott. Crawford.

Ormoni: dare un'occhiata ai sintomi

Un'altra opzione da considerare sono le iniezioni anticoncezionali. Questi colpi, somministrati nell'ufficio del medico ogni tre mesi, contengono una potente forma di progesterone. Le iniezioni anticoncezionali possono produrre periodi più brevi e più leggeri.

Se le pillole anticoncezionali o le iniezioni anticoncezionali non aiutano, i medici possono provare le iniezioni mensili di leuprolide. Leuprolide è un ormone sintetico ancora più forte che sopprime la crescita del tessuto endometriale.

Il trattamento medico allevia il dolore ma non migliora la fertilità, avverte il dottor Crawford. Quindi le donne con endometriosi che sperano di avere figli dovrebbero informare il loro medico prima piuttosto che dopo.

Laparoscopia: individuazione del problema

Una procedura ambulatoriale può confermare la presenza di endometriosi. Uno specialista di ostetricia/ginecologia inserisce un sottile tubo di osservazione (laparoscopio) attraverso una minuscola incisione dell'ombelico. Vengono esaminati l'esterno dell'utero, le ovaie, le tube di Falloppio e altri organi pelvici. Piccoli campioni di tessuto vengono rimossi per la biopsia.

Chirurgia: un passaggio necessario per alcuni

Se le biopsie mostrano la presenza di endometriosi, può essere necessario un intervento chirurgico per alleviare i sintomi o migliorare la fertilità. Al momento della laparoscopia, gli strumenti possono essere inseriti attraverso una seconda piccola incisione nel ventre per rimuovere o distruggere gli impianti endometriali.

Per l'endometriosi diffusa, può essere necessaria la chirurgia addominale tradizionale.

"La chirurgia ha spesso successo nell'alleviare il dolore, specialmente quando in seguito vengono utilizzati contraccettivi orali", afferma il dott. Crawford. "Tuttavia, fino al 20% delle donne avrà bisogno di un'ulteriore gestione del dolore".

Le donne che hanno completato le loro famiglie potrebbero voler sottoporsi a isterectomia (rimozione chirurgica dell'utero), con o senza rimozione delle ovaie. Questo allevia l'endometriosi dolorosa. Tuttavia, dovrebbe essere considerato attentamente come ultima risorsa, avverte il dott. Crawford.

La chirurgia per rimuovere gli impianti di endometriosi potrebbe non essere la soluzione per i pazienti con problemi di fertilità. L'endometriosi ricorre nel 20-40% di tutti i pazienti entro cinque anni dall'intervento.

Fortunatamente, ci sono altre opzioni.

Fecondazione in vitro

La fecondazione in vitro (FIV) è un'opzione per le donne con endometriosi. È un'alternativa di grande successo, afferma Cynthia Austin, MD, direttore medico del programma di fecondazione in vitro della Cleveland Clinic.

La fecondazione in vitro inizia con trattamenti ormonali, che stimolano le ovaie a produrre più ovuli maturi. Una volta pronte, le uova mature vengono raccolte mediante agobiopsia guidata ambulatoriale, eseguita in sedazione.

Gli ovuli possono essere esposti allo sperma in un piatto di coltura in laboratorio. Oppure un singolo spermatozoo può essere iniettato in ogni uovo maturo.

Una volta fecondate le uova, lo sviluppo dell'embrione viene attentamente monitorato. Gli embrioni selezionati vengono inseriti nell'utero della donna e quelli aggiuntivi vengono congelati.

Oggi, la fecondazione in vitro si traduce in tassi di gravidanza molto elevati con il trasferimento di molti meno embrioni, afferma il dott. Austin. Questo rende le gravidanze molto più sicure.

Altre opzioni per una gravidanza futura

Per le donne con endometriosi non sposate o comunque non pronte a concepire, la nuova tecnologia consente di recuperare e congelare gli ovuli per un uso futuro.